Habt Spaß.Seid albern.Lebt! Michael K. Chicago, USA - WirSindDu

LEBEN

Habt Spaß! Seit albern! Lebt!

Ich muss euch von dem Bärenkostüm erzählen.
Es ist eine wahre Geschichte ...
auch wenn meine Frau sich wünscht, dass es nicht so wäre.

Dies geschah in den Jahren vor der Deregulierung und der TSA (Transportation Security Administration), als Fliegen noch Spaß machte. Meine Frau kam von einer Geschäftsreise zum Flughafen O’Hare in Chicago und ich beschloss, sie am Gate zu treffen (was in jenen Jahren erlaubt war), als sie ankam.

Wir hatten Kosenamen füreinander. Ich nannte sie “Mädchen”. Sie nannte mich “Bär”. (Frage nicht.) Um sie zu amüsieren und zu überraschen, beschloss ich, in einem Bärenkostüm am Flughafen aufzutauchen.

Jeder hat schon einmal daran gedacht, das zu tun, oder?

Nun war dies kein Party City Halloween-Kostüm.

Ich war zu einem Kostümverleih in Chicago gegangen, der Kostüme für Theateraufführungen lieferte. Erinnern Sie sich an den Verkleidungsladen, zu dem Inspektor Clouseau in “Der Fluch des rosaroten Panthers“ geht, der von Professor Auguste Balls, dem Großen Balls, geführt wird? Es war genau so einer. Mit dem Kostüm hätte ich einen Job im Brookfield Zoo bekommen können, oder in einem russischen Zirkus. Natürlich hätte ich eine Vorliebe für rohen Fisch entwickeln müssen.

Ich hatte das Kostüm, mit Ausnahme des Bärenkopfes, angezogen, bevor ich das Haus verließ. Der Kopf lag auf dem Beifahrersitz des Cabrios. Kurz bevor ich in das Parkhaus einfuhr, griff ich hinüber und setzte den Kopf auf. Der alte Mann in der Kabine, der mir meinen Parkaufkleber gab, zuckte nicht mit der Wimper. Wenn man lange genug in Chicago arbeitet, wird man so.

Ich lief in meinem Bärenkostüm durch den Flughafen,

schaute auf die Anzeigetafel für ankommende Flüge, um das richtige Gate zu finden, und wurde nur von kleinen Kindern beachtet. Die Erwachsenen, einschließlich der Flughafenmitarbeiter, beachteten mich überhaupt nicht. Die Chicagoer sind bekannt für ihre Toleranz. Zumindest gegenüber Bären. Ich kann nicht sagen, wie sie es mit Wieseln halten.

Ich war ein bisschen zu früh für den Flug meiner Frau

und setzte mich in den Wartebereich neben der Ausgangsgate und las meine Ausgabe des Manchester Guardian. Es schien niemanden zu interessieren, dass ein Bär, der eine ausländische Zeitung las, auf einen United-Flug aus Denver wartete. Heute würde jemand hysterisch werden und die Polizei rufen…wahrscheinlich nicht wegen des Bärenkostüms, sondern wegen der ausländischen Zeitung.

Ich war auf den hinteren Seiten des Guardian angelangt, wo es Gartennotizen und Cricket-Ergebnisse gab, als ich von einem kleinen Kind unterbrochen wurde, das mich als “Mr. Bear” ansprach. 

Er erzählte mir, dass er noch nie die Gelegenheit gehabt hatte, mit einem Bären zu sprechen,

also hatten ihm seine Eltern erlaubt, mit mir zu sprechen. Er fragte, ob ich WIRKLICH ein Bär sei. Ich versicherte ihm, dass ich einer sei. Ich sagte ihm, dass die Märchenbücher irreführend seien und dass Bären, zumindest in Chicago, in Wohnungen lebten, gute Restaurants mochten und Mercedes-Cabrios den Fahrrädern vorzögen. Er dachte darüber nach und bot mir nach Rücksprache mit seinen Eltern einige Mentos an, die er hilfsbereit einzeln in das Maul des Bären steckte, da meine Pfoten nicht gut an kleine Gegenstände angepasst sind.

In der Nähe des Gates, mir gegenüber, stand ein halbes Dutzend Stewardessen,

die auf ihre Flüge warteten. Sie waren alle jung und sehr hübsch, sehr stilvoll. Nun, das war vor der Deregulierung. Damals sahen alle Stewardessen der Fluggesellschaften so aus. Wirklich. Sie schauten den Bären an. Nach einer Weile kam eine der Stewardessen zu mir herüber und fragte mich höflich, aber mit offensichtlicher Neugierde, warum ich ein Bärenkostüm trug. Ich erklärte, dass ich darauf wartete, meine Frau abzuholen, die von einer Geschäftsreise einfliegen würde.

“In einem Bärenkostüm?”

“Ja.”

“Wie lange sind Sie schon verheiratet?”

Ich sagte es ihr. Sie schaute verwirrt, ging aber zu den anderen zurück. Sie starrten mich nun alle an. Ein paar Minuten später kam sie zurück.

“Würden Sie uns sagen, wie Ihre Frau aussieht?”

Ich sagte es ihr: 1,57 Meter, rote Haare, grüne Augen, stilvoll gekleidet, trug eine lederne Aktentasche, trug immer einen Seidenschal um den Hals, 34 DD. “Warum?”

“Nun, wir nehmen Wetten darüber an, was Ihre Frau tun wird, wenn sie von der Fluggastbrücke kommt und einen Bären sieht. Ich wette, dass sie so tun wird, als würde sie Sie nicht kennen.”

Das Flugzeug landet. Meine Frau ist eine der letzten, die aussteigen. Sie bleibt am Ende der Einflugschneise stehen, schaut sich um, geht, ohne zu zögern oder mit der Wimper zu zucken direkt auf mich zu und sagt: "Hallo Bär",

als ob es völlig normal wäre, auf einem Flughafen von einem Verrückten in einem Bärenkostüm begrüßt zu werden. Sie nahm meine Hand…nun, Pfote…und wir verließen den Flughafen.

Vor der Deregulierung der Fluggesellschaften und der TSA waren die Dinge anders. Sie waren viel lustiger.

Der Vorfall ereignete sich in den frühen 1970er Jahren, als die amerikanische Kultur noch sehr viel selbstbewusster, lustiger und verspielter war als sie es heute ist. Und so beschreibt sie nicht nur einen Vorfall in unserem Leben, sondern eine Zeit in amerikanischen Städten, die es vielleicht nicht mehr gibt.

Michael Kay

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