Ich stieg in den Schatten eines Riesen auf. Jean-Marie Paris, Frankreich - WirSindDu

LEBEN

Ich stieg in den Schatten eines Riesen auf

Als meine Mutter mich geboren hat, war sie sehr jung.

Sie war in ihrem letzten Studienjahr. Mein Vater war ein Kapitän auf See und oft unterwegs. Meine Mutter hat sich damit abgefunden, wie eine einfache Hausfrau zu leben und sich um mich zu kümmern und hat ihre Ambitionen, zu studieren und eine eigene Karriere zu verfolgen, aufgegeben.

“Nein”, beharrte mein Großvater,

“ich werde mich um den Jungen kümmern. Du musst dein Studium beenden.”

“Aber …”

“Ich sagte nein. Ich bestehe darauf. Du WERDEST dein Studium beenden. Und du wirst deinen Träumen folgen.”

Und das war’s dann.

Mein Großvater war kein Mann, zu dem man Nein sagte.

Er liebte seine Kinder, wie nur wenige Männer ihre Kinder je geliebt haben. Sie waren seine Prinzen und seine Prinzessinnen. Und meine Mutter, sie war sein ganzes Leben. Er würde eher sterben, als ihr zu erlauben, sich einem Leben hinzugeben, das er als Mittelmäßigkeit ansah.

Aus diesem Grund verbrachte ich die ersten fünf Jahre im Haushalt meiner Großeltern. Wie mein Vater, sein Schwiegersohn, war auch mein Großvater ein alter Seemann. Als ich als neugeborenes Baby zu ihm kam, war er in den Fünfzigern und hatte längst einen Job an Land angenommen.

Oma war Lehrerin. Praktisch. Kreativ.

Ein Zauberer in der Küche mit einem kleinen grauen Knoten auf dem Kopf, sah sie aus wie etwas aus einer Hallmark-Karte.

Mein Großvater hingegen hatte die edle Haltung eines verhutzelten alten Seekapitäns. Er war kein großer Mann. Vielleicht 5′9″ an seiner größten Statur und zu der Zeit, als meine Erinnerungen an ihn am deutlichsten wurden, hatte er bereits begonnen, an Höhe zu verlieren. Trotz seiner relativ geringen Körpergröße – die anderen Männer in meiner Familie sind im Vergleich fast Riesen – hatte Großvater einen großen Rahmen. Seine Brust war enorm. Seine Schultern wie Felsbrocken. Seine Beine schienen fast komisch kurz im Vergleich zu seinem massiven Oberkörper. Der einprägsamste Teil an ihm waren jedoch seine Hände.

Mein Großvater hatte die größten Hände, die ich je bei einem Mann gesehen habe.

Runzlig. Vernarbt. Verwittert und dunkel, mit dicken abgebrochenen Nägeln und Fingern, die aussahen, als könnten sie Stahl biegen.

Später fand ich heraus, dass sie wirklich Stahl verbiegen konnten. Und Telefonbücher zerreißen. Und so ziemlich alles unter der Sonne bauen. Als ich mich als Kind für Schiffe interessierte (was sonst!), baute er mir Schiffe. Kleine Segelboote mit Blei im Boden, um sicherzustellen, dass sie gut schwimmen würden. Er baute kleine Segel. Kleine Taue. Malte die Wasserlinie leuchtend rot an. Er baute sogar ein voll funktionsfähiges Steuerrad.

Mein Großvater machte meine Kindheit magisch.

Er erzählte mir Geschichten über seinen Vater und seinen Onkel, die sich dem Faschismus widersetzten und dafür im Konzentrationslager landeten. Er erzählte mir, wie später auch sein Vater unter den Händen von Stalin litt. Wie sein Onkel im Schnee starb, ermordet von sowjetischen Wächtern.

Ich wurde mit Geschichten von Schlägereien in Bars verwöhnt. Von all den Zeiten, in denen er nur knapp dem Tod entkam. Und von seiner Erziehung, brutal, hart. Er war kaum mehr als ein Sklave. Als Kind war er unterernährt, hatte nie ein frisches Brot, außer er stahl es, um zu überleben. Deshalb war sein Oberkörper so riesig und seine Beine klein – sein Wachstum war als Kind verkümmert. Er war ein 6′5″ Mann in einem 5′9″ Körper. Sein Körper und seine Seele trugen die Last eines Lebens voller Entbehrungen, das er zum Glück überlebte, aber er überlebte es nicht nur, er blühte auf, durch schiere Willenskraft.

Deshalb hatte er so hohe Ambitionen für seine Kinder und Enkelkinder.

Deshalb hat er sich geweigert, meiner Mutter zu erlauben, ihr Studium aufzugeben. Deshalb würde er eher sterben, als dass sich einer von ihnen einem weltlichen Dasein hingibt… denn um die sieben Weltmeere zu befahren, sein Traumhaus zu bauen und die Familie großzuziehen, die er als Kind nie hatte, musste er sein Blut, seinen Schweiß und seine Tränen einsetzen.

Niemand hat meine Persönlichkeit, meine Lebenseinstellung, mehr geprägt als dieser Mann. Er ist mein Leben.

Er lehrte mich, was es heißt, ein Mann zu sein. Ein menschliches Wesen zu sein. Er hatte einen unglaublich starken Sinn für Gerechtigkeit und würde eher sterben, als das Falsche zu tun. Wenn es darum ging, auszusprechen, was falsch war, oder zu tun, was richtig war, war er völlig furchtlos. Er ging persönlich durch eine Menge Reusen, um anderen Menschen zu helfen. Und obwohl er ein gutaussehender Mann war, als er jung war und jede Frau haben konnte, die er wollte… war er meiner Großmutter zutiefst treu ergeben.

Eines Tages kam mein Vater zurück auf das Festland, um zu verbleiben.

Meine Mutter bekam ihren Traumjob, gründete ihre eigene Firma. Mein Vater bekam einen guten Bürojob. Das Leben wurde für uns stabil. Ich bekam Geschwister. Sie waren gute Eltern. Sind sie immer noch. Aber das Leben war immer stabil für mich gewesen, auch in ihrer Abwesenheit. Dafür sorgte mein Großvater.

Ich wuchs im Schatten eines Riesen auf.
Riesige Hände hielten mich.
Eine tiefe Stimme besänftigte mich.
Uralte Seemannslieder lullten mich in den Schlaf, und bevor ich ins Traumland abdriftete, roch ich jede Nacht Tabak und Rasierwasser und Heldentum.

Eine tiefe Stimme besänftigte mich. Uralte Seemannslieder lullten mich in den Schlaf, und bevor ich ins Traumland abdriftete, roch ich jede Nacht Tabak und Rasierwasser und Heldentum.

Das ist ein Foto ihrer letzten gemeinsamen Hochzeitstag, bei dem sie ein schönes Abendessen in der Sonne genossen. Ein bittersüßes Bild für mich. Wir hatten keine Ahnung, dass es das letzte Mal sein würde, dass wir die beiden so gut gelaunt sehen würden. Irgendwie glaube ich, dass mein Großvater es wusste.

Nicht zuletzt ist hier mein Großvater mit seiner Urenkelin zu sehen… wie gesegnet wir waren, das Zusammentreffen dieser Generationen mitzuerleben.

Jean-Marie Valheur

Paris, Frankreich

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